Карликовый бегемот. Мве-мве

Карликовый бегемот. Мве-мве

В лесах экваториальной Африки, где сырые леса обнимают заболоченные рукава грустных рек, по ночам раздаются шорохи и вздохи – карликовые бегемоты пасутся.

Мве-мве – так называют их местные жители, видимо передразнивая звуки, издаваемые животными. Сложно назвать «карликовым» существо весом около двухсот килограмм, но в этом случае – справедливо, потому что у обыкновенного гиппопотама одна только голова весит девятьсот.

Карликовый бегемот. Мве-мве

На западном побережье континента до начала XX века изучением животного мира занимались больше с гастрономической точки зрения, поэтому данный род был впервые описан не так давно. Охотничий бум конца XIX века, мве-мве пересидел в кустах. В прямом смысле этого слова.

По сравнению со своими собратьями-гигантами, этот бегемот больше времени проводит на суше, чем в воде. Шкура его не менее чувствительна к ультрафиолету, чем у большого гиппопотама, но под пологом леса меньше палящего солнца, выше влажность. Там мве-мве кормится кореньями и листьями, туда же удирает в случае опасности. И, в отличие от бегемотов саванных рек, именно на суше самка рождает на свет своего детёныша.

Если на взрослую особь отваживаются нападать лишь леопарды, то шестикилограммовому малышу угрожают даже местные лесные коты и циветты.

Карликовый бегемот. Мве-мве

Поэтому самка, как только новорождённый встаёт на ножки, загоняет его в воду.

Пока просто сидеть, укрывшись в зарослях травы. Как закрывать ноздри и погружаться, как задерживать дыхание на срок до трёх минут и плавать, ему придётся учиться позже, а пока главное – не попасться на глаза крокодилу.

Одиночный образ жизни и особенности строения тела карликовых бегемотов таковы, что они являются лакомым объектом охоты для хищников всех мастей.

К сожалению, мве-мве от врагов могут только прятаться. Они беззащитны. Традиционному оружию гиппопотамов, клыкам, в данном случае не хватает массы атакующего тела и размаха челюстей. Не боец, одним словом.

К тому же врождённое миролюбие не даёт возможности отточить навыков самообороны. Даже такой классический повод для драки, как нарушение границы личной территории, не срабатывает – мирно пасутся, игнорируя друг друга.

Карликовый бегемот. Мве-мве

Исключение составляет только время спаривания, но и тогда дело обходится без битв и романтических ухаживаний. Общение только по делу.

Удивительно, что бегемоты-пацифисты вообще дотянули до наших дней со времён плейстоцена. На острове Мадагаскар родственный вид с таким же мирным характером люди съели ещё тысячу лет назад.

Посетите наш сайт

Понравилась статья – поставьте лайк и поделитесь в соцсетях

Карликовый бегемот. Мве-мве

Наш Дзен-Канал

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *